中国地层是由从新到老15个断代组成,即:第四系、新近系、古近系、白垩系、侏罗系、三叠系、二叠系、石炭系、泥盆系、志留系、奥陶系、寒武系、震旦系、南华系和前南华系,组成了中国地层表。
      每个断代划分为若干个“阶”,阶是一个期的时间内所形成的全部地层,是年代地层划分的基本单位,共有92个阶组成。
      每个阶对应一个典型地层剖面,定义“阶”。内容包括:剖面位置,分层厚度、生物标志、岩性特征、同期岩石地层单位、对比、底界年龄等。
      中国典型地层层型剖面是全面诠释了中国地层表(地层柱),地层剖面分为国际对比一级剖面“金钉子”、国内对比二级剖面(优选剖面)和普通剖面,标志着地层研究程度。
      基础数据来自于“中国主要断代地层建阶研究报告(2001—2005)”、“中国主要断代地层建阶研究报告(2006—2009)”以及与其相关公开发表的研究论文。